Canon 5D MKII & Adobe Lightroom with high ISO

19.12.2008

Sain uuden Canon 5D MKII rungon 15.12.2008 ja jo ensimmäisenä iltana tein joitain kokeiluja korkeilla ISO herkkyyksillä (3200-25600). Tuolloin DNG-konversio oli ainoa mahdollisuus tuoda 5D MKII RAW-tiedostoja Lightroom'iin (versio 2.1) ja tulokset olivat melkoinen pettymys.

Seuraavana päivänä julkaistiin LR2.2 ja toivoin, että suora tuki 5D MKII CR2-tiedostoille parantaisi tilannetta, mutta pettymyksekseni niin ei käynyt. Kohina on merkittävästi voimakkaampaa kuin kameran omissa JPG-kuvissa tai Canonin DPP-ohjelmalla (Digital Photo Professional, versio 3.5) tuotetuissa JPG-tiedostoissa. Valitettavasti Adobe Camera Raw tuhoaa osittain MKII:n huikean herkkyyspotentiaalin (ainakin tämä oli tilanne joulukuussa 2008).Näyttääkseni mistä oli kyse tein joitakin esimerkkikuvia sivuilleni; kaikki on kuvattu 6400 ISO herkkyydellä, niissä on käytetty perusasetuksia ja ne on tallennettu leikattuna 2400*1600 pikselikokoon. Alla olevat pikkukuvat ovat linkkejä kyseisiin tiedostoihin, jotka avautuvat uudessa ikkunassa.

Aloitin aiheesta myös keskustelun Adobe Forum'illa toivoen, että Adobe tekisi paremman ACR:n MKII:lle  - ja perustuen tuolla palstalla käytyyn keskusteluun sama tarve koskee myös muita kameroita, joilla on erinomainen kennon herkkyys, kuten esimerkiksi Nikon D700. Adoben ACR-tiimissä työskentelevä Eric vastasikin viestiini, että he tutkivat ongelmaa, mutta valitettavasti en ole kuullut siitä myöhemmin mitään - ja jopa Eric'in vastaus on poistettu palstalta, mikä tuntuu olevan Adoben politiikka koko heidän Forumillaan...

December 19, 2008

I got my Canon 5D MKII on December 15, 2008 and on the first evening I made some high ISO test (3200-25600). At that time  the conversion to DNG was the only way to import the 5D MKII RAW files to Lightroom (version 2.1), and I was not at all happy with the results. 

The next day LR2.2 came available and I had high hopes that the direct support for 5D MKII CR2 files would improve the quality, but to my disappointment that was not the case. The noise was really bad compared to the camera's own JPG or JPG exported from Canon's DPP (Digital Photo Professional, version 3.5). Unfortunately Adobe Camera Raw partly ruins MKII's huge high ISO potential (at least in December 2008). To show what I mean I put some test examples on my web site; all are taken using 6400 ISO setting, saved using the default values and cropped to 2400*1600 pixels. The thumbnails below links to the larger images which open in another window.

I also started a discussion thread on the Adobe Forum hoping that Adobe would make an improved ACR for MKII - and based on the discussion the need is the same for other cameras with excellent high ISO performance, such as Nikon D700.In fact Eric from Adobe's ACR team wrote that they are working with the problem, but unfortunately I have not noticed any replies from Adobe afterwards - and even Eric's reply has been removed, which seems to be Adobe's policy on their Forum...


JPG directly from 5D MKII

JPG from Canon DPP

JPG from DNG & LR2.1

JPG from CR2 & LR2.2

Päivitys, 27.09.2009

Kuten Adobe Forumin keskusteluissa todettiin, joudutaan korkeilla herkkyyksillä aina tekemään vaihtokauppaa kohinan ja terävyyden välillä. Makuasiat ratkaisevat kumpi ärsyttää enemmän; näkyvä kohina vai detaljien pehmeys. Jos haluan kohinan pois, voisin tietysti käyttää DPP:tä, mutta se vain ei istu minun työtapoihini. Siksi ostin keväällä 2009 NoiseNinjan. En tarvitse sitä usein, mutta silloin kun kohinanpoistoa tarvitaan, se on paras työkalu, jonka olen toistaiseksi löytänyt. NoiseNinjalla (versio 2.3.2) käsitelty kuva on alhaalla vasemmalla. Se on prosessoitu ohjelman oletusarvoilla. Pienellä kokeilemisella tulokset voivat olla parempiakin - puhumattakaan maskien ja kanavien käytöstä Photoshopissa...

En ole kuullut minkään tältä osin muuttuneen Adoben ACR:ssä, mutta testasin kuitenkin Lightroomin uusinta versiota (2.5) ja tuotin sillä samasta CR2-tiedostosta uuden JPG-tiedoston, joka on alhaalla oikealla. Ainakaan minä en pysty havaitsemaan mitään eroa LR2.2:n ja LR 2.5:n välillä eli lupauksistaan huolimatta Adobe ei ainakaan vielä ole tätä puolta ACR:ssä kehittänyt.

Update, September 27, 2009

As discussed on the Adobe Forum, there is always a trade-off between noise and sharpness when using high ISO values. It is a matter of opinion which one annoys more; visible noise or softness in details. If I prefer minimal noise using DPP would of course be an option, but it just does not fit into my workflow. Thus I decided to buy NoiseNinja in spring 2009. I do not need it often, but when needed it is the best tool I have found so far.  The image processed with NoiseNinja (version 2.3.2) using just default values is below in the left hand corner. With some effort the result can be even better - even more so if I would use the masks and channels to select just the noisy areas in Photoshop...

I have not heard any news about this problem and ACR, but just in case I wanted to test the latest version of Lightroom (2.5).I made a new JPG file from the same CR2. It is available in the lower right hand corner, and at least I cannot see any difference between LR2.2 and LR2.5, i.e. despite of their promises Adobe has not yet developed this feature in ACR.


JPG from CR2+LR2.5+NoiseNinja
 
JPG from CR2 & LR2.5

Copyright © Arto Kiviniemi 2008-2009. All right reserved.